19日てんでんこ 皇室と震災Ⅱ【9】

朝日新聞2017年7月15日3面:皇后さまの写真集を持って「サインしてください」という被災者もいた。 神戸市灘区の市立本山第二小学校長だった岩本しず子さん(82)は、1995年1月下旬、市教委指導部長から電話を受けた。「さる方が1月31日にいらっしゃるのでよろしく」。岩本さんは「どなたですか」と尋ねたが、「今は言えない」という。それから私服の警察官が男女で頻繁に学校を訪れるようになった。2,3日前になり、「両陛下がおみえになる」と知らされた。
同校は児童1100人余りのうち4人が亡くなった。33年建築の伝統の本館と東校舎はひび割れて立ち入り禁止になった。利用できる西校舎には、避難してきた約200人のうち、お年寄りや障害者らが入り、それ以外の人々は校庭にテントを張って過ごしていた。
1月31日午後、雪が降り出しそうな雲天の下、両陛下を乗せたバスが学校の南門に着いた。テントから出きた避難者に加え、近所の人たちも詰めかけ、「立錐の余地もなかった」と岩本さんは振り返る。校庭で人と人の間にできた細い道を、当時の貝原俊民兵庫県知事(故人)が天皇陛下を案内して歩き、2メートルほど後から皇后さまがついていく。
岩本さんは両陛下の到着後に突然、「皇后さまは校長が案内してください」と言われた。皇后さまのすぐ後ろをついて歩いたが、皇后さまは赤ちゃんや高齢者を見つけるたびに近づいて声をかけるため、なかなか先に進まない。やがて天皇陛下が気づいて立ち止まり、後ろを振り向いて温かく見守っていた。
皇后さまの写真集を持った人がいた。「寝るときに写真集を枕元に置いていたおかげで、頭の上に落ちてきた家財道具が写真集に当たり、命を守ってもらいました」と言い、「サインしてください」と頼んだ。皇后さまは「みなさんにしなきゃなくなるので、ごめんなさいね」とさりげなく断っていた。
警護の警察官らしい人が岩本の耳元で「早く次にご案内してください」と何度もささやく。言われるままに岩本さんも「皇后さま、お時間がございますので」と促すが、皇后さまは声をかけるのをやめない。
警察官もあきらめたのか、「皇后さまの思いに任せてください」と言った。それならばと、被災者の世話をしていた職員やPTAの父母らのところへと案内した。
(北野隆一)

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