18日 ろう者の祈りⅡ1

朝日新聞2017年3月15日9面:僕は走る仕事も輝く 東京、冬晴れの2月の午後。市民ランナーでにぎわう皇居のまわりに、岡部祐介(29)の姿があった。数々の大会でメダルをとってきた短距離ランナー。そして、「ライフネット生命」の社員。仕事は人事総務と、競技による会社PR。会社から近いので、ときどき、ここを走る。
世の中は、オリンピックやパラリンピックの話題でにぎわう。でも、岡部には関係ない。なぜなら、彼は「ろう者」だから。「デフリンピック」
聴覚障がい者は、この、別の大会に参加する。岡部は、こんどの夏の大会をめざしている。<よし、行こう>。岡部は静かに走りはじめた。
秋田県生まれ。小学校は聴者といっしょで、口の動きを読む技を身につけた。友だちもいたけれど、ひどい悪口も言われた。がまん、がまん。もう限界と、中2でろう学校へ。陸上に出合って猛練習。聴覚障がい者が通う筑波技術大で機械を学びつつ、ろう者の陸上界で頭角をあらわす。
2012年、大学での勉強が生かせる有名メーカーに入社した。ここは、ろう者の雇用実績があった。配属先の部長は、ほぼ残業なしにして練習時間を確保してくれた。同僚らは、岡部の「情報保障を」という願いに応えてくれた。
会議でのやりとりをその場で活字にし、ITでの雑談も活字にしてくれたのだ。その年あったカナダでの世界ろう者陸上、岡部は4×400メートルリレーで銅メダルをとった。翌13年、ブルガリアの首都ソフィアであったデフリンピックで、同じ種目で6位になった。
けれど、昨年春、大企業につきものの組織変更で、岡部の異動が決まった。上司が代わる、同僚が代わる。支援が続くのか、陸上で上を目指せるのか。悩んだ末、会社を去った。
皇居のまわりは車、車。でも、岡部に騒音はない。<僕は走る。迎えてくれた新天地のためにも>
ライフネット生命にとって、岡部は初のろう者社員だ。陸上も仕事なので、岡部は、午前中は練習に打ち込み、午後、人事総務の仕事をしている。職場では情報保障をしてくれている。毎週の朝礼で、全社員が手話を勉強してくれている。昨年夏の世界ろう者陸上のリレーで銀メダルを取ると、みんな大喜びしてくれた。
岡部は、会社の飲み会にできるだけ顔を出している。日ごろの感謝を言いたいし、会社員には人間関係も大切だからだ。だが、会社の飲み会は、ろう者を孤独にする。一対一なら口の形で何を言っているか分かる。けれど、飲み会では、口、口、口。あっちで笑い、こっちでカンパーイ。何が何だか分からないのだ。
岡部は、おおぜいの中のひとりぼっち、を感じる。たまに、近くの社員が気づいて筆談で教えてくれるので、つらさを何とか乗り越えている。岡部は皇居一周、約5キロを走り終えた。今自分にできることは協議で結果を出すことだ。こんどのデフリンピックは、7月、場所はトルコのサムスン市。<日本代表になってメダルをとる。仕事でも輝く。ぼくは、ろう者の「希望」になる!>
岡部は、きわめて恵まれている。職場は情報保障があるし、温かい。けれど、多くのろう者は職場で苦しんでいる。ある若いろう者は、希望に満ちて社会人になったのに・・・。
昨年3月に連載した「ろう者の祈り」につづき、今回は職場で出来ることを考える。=敬称略 (編集委員・中島隆、手話技能検定3級取得)

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